Itinerary #CamelQuest

11-Sep Drive to Bayankhongor
12-Sep Bayankhongor to Bayan Tooroi
13-Sep Arrival at the camel breeding center
14-Sep Camel track
15-Sep Camel track
16-Sep Camel track
17-Sep Camel track
18-Sep Camel track
19-Sep Bayan Tooroi to Bayankhongor
20-Sep Bayankhongor to Ulaanbaatar

Gevecht

Vanmiddag zag ik hoe een man een vrouw aan haar haren een auto in probeerde te sleuren. Het gebeurde op een modderig weggetje tussen de karaokebars en de appartementsgebouwen vlak bij mijn hotel, midden in de stad. Het was er rustig, weg van het drukke verkeer van de grote boulevards. Een oude man met maar één zichtbare tand hing uit zijn raam en keek geamuseerd toe. Lees verder

A Camel Quest

Gobi desertIn September, four German camel experts, one Mongolian nomad, a bunch of camels and I, a Dutch radio journalist, will embark on a journey through the Gobi desert. The camel experts – all women – are on a quest: they are hoping to save the critically endangered wild camel, of which there are only about 1200 individuals left, from extinction. The women will study the threats that the wild camels are facing and hope to meet some of the local nomads who could play a crucial role in the survival of the species.
And I? I will tag along and make a radio documentary about their adventures.

I must admit that I had never been particularly interested in camels before. I didn’t even know that wild camels existed. It had just never come to mind, let alone that I knew that they are an endangered species. But this all changed when I met Birgit Dörges, a behavioral scientist who talks with so much love about the camels that she has studied as other people would talk about their children. Lees verder

Van DNA tot Z

Schermafbeelding 2017-08-22 om 14.49.07Ons DNA kan steeds sneller en goedkoper in kaart worden gebracht en het genetisch modificeren van mensen komt steeds dichterbij. Wat hebben we aan al die nieuwe inzichten en technieken? En tegen welke dilemma’s lopen we op? In de televisieserie Van DNA tot Z van de NTR en Tuvalu Media gaat presentator Ajouad El Miloudi onderzoek uit. Ik deed een groot deel van de research.

Bekijk de afleveringen hier op npo.nl en lees meer achtergronden op de site van De Kennis van Nu

Digitale gluurders

cookiesNog nooit werd ons dagelijks leven zo goed gedocumenteerd en geanalyseerd als nu. Elke website die we bezoeken, elke plek waar we inloggen en elk ticket dat we boeken wordt geregistreerd en opgeslagen. De berg van data die zo ontstaat, is een goudmijn voor marketingbedrijven en online winkels. Voor De Kennis van Nu (NTR) maakte ik samen met regisseur Saskia van Leeuwen deze reportage over hoe bedrijven dag op dag ons online gedrag verzamelen, analyseren, voorspellen én beïnvloeden.

Bekijk de aflevering hier op npo.nl

Verborgen pijn

pijn

Soms moet je even op een houtje bijten, pijn hoort nou eenmaal bij het leven. Dat is makkelijk gezegd – vooral als je er zelf geen last van hebt.

[Dit artikel verscheen in de VPROgids van 24 april 2017]

Een aanval begint zonder waarschuwing, meestal als je net in slaap valt of vroeg in de ochtend. Een helse, brandende pijn achter je oog. Alsof er keer op keer een mes in je hoofd wordt gestoken. Het voelt alsof je oog eruit kan springen, de druk erachter is ondraaglijk. Je moet zo snel mogelijk aan de zuurstof, beneden op de bank. De pijn wordt er nauwelijks minder door, maar het helpt je met ademen en zou de aanval verkorten. Je kruipt in elkaar en met je hand probeer je de pijn weg te duwen. Je trekt aan je haren, slaat met je hoofd tegen de muur. Tevergeefs. Er is alleen nog maar het monster in je hoofd.

Lees verder

Eigen risico

bergMet lawinegevaar een berg beklimmen. Oorlogsgebied in Afghanistan verkennen. Als vrouw alleen door Oost-Europa liften. Vrijwilligers?
De meeste mensen hebben een instinctieve afkeer van risico´s. En we leven niet bepaald in een cultuur die waaghalzen op een voetstuk zet. Toch zijn er mensen die zich vol overgave in een situatie storten die wel eens fataal zou kunnen aflopen. Wat bezielt hen?

Samen met radiomaker Marieke Drost ging ik op zoek naar mensen die ongewone risico’s nemen. We vroegen hen hoe zij omgaan met gevaar én met een omgeving die hen niet begrijpt – en soms sterk veroordeelt.

Luister hier naar de radiodocumentaire Eigen risico

Lees verder

92 meter

_img1280Freediver Jeanine Grasmeijer brak op 6 september 2016 een wereldrecord door zonder zuurstofflessen naar een diepte van 92 meter te duiken. Ze brak hiermee het vorige wereldrecord van de Russin Natalia Molchanova die afgelopen jaar tijdens een duik voor de kust van Ibiza verdween. De risico’s van een duik zijn groot, maar de duiker mag geen angst voelen. Want onder water is adrenaline is de grootste vijand.

Luister hier naar de radiodocumentaire 92 meter.

Deze radiodocumentaire maakte ik samen met collega Marieke Drost voor Radio Doc (NTR). Eindredactie: Jair Stein. Techiek: Arno Peeters.

 

 

Beet

foogy sunrise at highwayRisicovol gedrag wordt slecht begrepen en vaak scherp veroordeeld. Maar heeft het ook voordelen? In een serie van drie portretten van mensen die ongewone risico’s nemen. Deel 2: De liftster.

[Dit artikel verscheen in de VPROgids van zaterdag 15 augustus 2016]

Pas als de man zegt dat ze zich moet uitkleden, beseft Anna dat ze een inschattingsfout heeft gemaakt. Voordat hij haar op het bed duwde, had ze nog even gedacht dat er sprake was van een misverstand, maar nu is de man heel duidelijk. Hij wil seks en is niet van plan haar te laten gaan voordat hij zijn zin heeft gekregen.

Lees verder

Van het gebaande pad

michiel-engelsmanRisicovol gedrag wordt slecht begrepen en vaak scherp veroordeeld. Maar heeft het ook voordelen? Een serie van drie portretten van mensen die ongewone risico’s nemen. Deel 1: de off-piste skiër.

[Dit artikel verscheen in de VPRO gids van zaterdag 8 augustus 2016]

De meeste lawines zijn ijzig stil. Ze maken geen denderend geluid, geen diep gerommel. Alleen wie goed oplet, hoort vlak voordat de sneeuw begint te schuiven het zogenaamde ‘whoem-geluid’: de onheilspellende zucht van een zwakke sneeuwlaag die wordt samengeperst. Maar als de lawine naar beneden komt, is het stil.

Michiel Engelsman kent het whoem-geluid. Hij skiet al zijn hele leven, het liefst buiten de piste. Op zijn negentiende verhuisde hij naar Zwitserland om elke dag in de bergen te kunnen zijn. Als een van de weinige Nederlanders volgde hij de driejarige opleiding tot berg- en skigids. Hij leerde alles over breuklijnen, verschillende soorten sneeuw, en de effecten van weer, wind, sneeuwdruk en de hellingshoek. Hij doet er alles aan om tijdens zijn tochten het risico zo klein mogelijk te maken. Maar hij weet dat er elke keer dat hij de gebaande paden verlaat, zelfs met de zorgvuldigste voorbereiding, toch altijd iets mis kan gaan.

Lees verder

Hersenballet 

fullsizeoutput_1c3eVoor klassiek ballet is volmaakte controle over je lichaam een vereiste. Niet echt iets voor mensen met een hersenziekte, zou je denken. De stichting Dance for Health en onderzoekers van de Vrije Universiteit van Amsterdam denken daar anders over. Neurowetenschapper Hanneke Hulst onderzoekt of ballet zelfs ingezet kan worden als therapie.
Samen met radiomaker Marieke Drost maakte ik voor RadioDoc (NTR) de korte documentaire Hersenballet. Deze werd op 15 juli uitgezonden op Radio 1 en is hier terug te luisteren.
Eindredactie: Jair Stein. Techniek: Alfred Koster.

Buitengesloten

cyberball1Niemand wil gepest worden. Maar totaal genegeerd worden is nog erger. Het is een van de pijnlijkste dingen die ons kan overkomen. Dat zegt sociaal psycholoog Kip Williams, die proefpersonen door middel van een simpel balspelletje diepongelukkig maakt.

[Dit artikel verscheen in de VPROgids van 30 april – 6 mei 2016]

Lees verder

Revolutie in de gentechnologie

embryoEen nieuwe, eenvoudige genetische techniek genaamd CRISPR-Cas9 belooft erfelijke aandoeningen met grote trefzekerheid te genezen. Maar de techniek maakt ook de weg vrij voor designer baby’s, genetische doping en een hele nieuwe generatie genetisch gemodificeerd voedsel. Voor De Kennis Van Nu (NTR) maakte ik samen met regisseur Jeroen Kortschot de aflevering Revolutie in de gentechnologie.

Bekijk de aflevering hier op npo.nl

Voor meer informatie over CRISPR/Cas en de uitzending, bekijk dan de special op de site van De Kennis Van Nu.

Mind your step

mind your stepBij Shell staat veiligheid voorop. Als je de trap op loopt moet je de leuning vasthouden. Als je dat niet doet, word je door een collega gecorrigeerd. Er wordt alles op alles gezet om elk ongelukje te voorkomen, ook op kantoor. En struikel je een keer over een drempel? Dan wordt daar melding van gemaakt. Dat klinkt allemaal misschien wat overspannen, maar er zit wat in: in onze relatief veilige wereld zijn grote ongelukken vaak het gevolg van lullige foutjes. Een nulletje teveel of te weinig, een telefoontje aannemen achter het stuur, een klein beetje gemorste olie kan het verschil maken tussen leven en dood. Er wordt dan ook een heel arsenaal aan protocollen, regels en verboden tegen in stelling gebracht. Veiligheidskunde is een bloeiende industrie.

In de radiodocumentaire Mind your step verkende ik samen met radiocollega Marieke Drost de wereld van safety officers, human factors engineers en life saving rules. We vroegen ons af: kun je mensen trainen om continu behoedzaam en oplettend te zijn?

Kan je ongelukken uitbannen? En tegen welke prijs? Beluister hier de documentaire.

Voor de hele uitzending van deze Radio Doc (NTR/ VPRO) naar www.2doc.nl.

Lees verder

Grijpen als een kameleon

Parson’s reuzen kameleon genaamd Robin - foto Jan Lankveld

Parson’s reuzen kameleon genaamd Robin
– foto Jan Lankveld

Een kameleon vangt zijn prooi door zijn tong met een enorme snelheid af te schieten. Het beest doet dit met zo’n kracht en zo’n nauwkeurigheid dat een nietsvermoedende sprinkhaan geen schijn van kans maakt. Zelfs hagedissen en kleine vogeltjes zijn hun leven niet zeker met een kameleon in de buurt.

Voor De Kennis Van Nu (NTR) maakte ik samen met regisseur Mike Warmels en cameraman Chris Blokhuis een aflevering over het geheim van de kameleontong. Want zo’n flexibele, nauwkeurige en krachtige grijparm zou enorm handig zijn in de robotica: ideaal voor het betere sorteerwerk. Maar het mysterie van de kameleontong laat zich nog niet zo makkelijk te ontrafelen.

Bekijk hier de uitzending.

De Volmaakte Mens

Logo DVM2Een baby gemaakt uit drie ouders, met één pil een traumatische herinnering wissen, met laserlicht iemands gedrag sturen of menselijke organen opkweken in varkens. Geen sciencefiction, maar realiteit. In de nieuwe zesdelige Human/VPRO serie De Volmaakte Mens gaat schrijver en columnist Bas Heijne op zoek naar de toekomst van onze soort. Hij reist de hele wereld over om in gesprek te gaan met topwetenschappers en grote denkers om antwoord te vinden op de vraag: Wat is de mens?

Samen met onder andere eindredacteur Marcia van Woensel, regisseurs Esther Pardijs en Geert Rozinga, mederesearcher Gerko Wessel en projectleider Eef Grob maakte ik deze serie over onze drang naar verbetering, onze relatie met technologie en de ethische dilemma’s waar we onvermijdelijk tegenaanlopen als we onszelf proberen te vervolmaken. Vanaf woensdag 13 mei wekelijks te zien om 23:00 op NPO2.

Voor meer informatie, ga naar de website van De Volmaakte Mens.

Sika’s en ratten

Zondag, Pikin Saron – Republiek

Mevrouw Gerda wilde gisterenavond mijn voeten controleren op sika’s, dat zijn de zandvlooien waar ik al eerder voor gewaarschuwd was. De vrouwtjes houden zich schuil in het savannezand en boren zich graag een weg in de huid van je voetzolen om daar hun eitjes te leggen. De eitjes groeien daar dan rustig uit tot larfjes. Het schijnt enorm te jeuken. Als de zweer groot genoeg is, kan je met een naald proberen om de eitjes er uit te lepelen.

Liever voorkomen dan genezen dus.

Na mijn confrontatie met de dronken basha moest ik gisterenavond op zoek naar een wat meer aangename slaapplaats. Ik had niet veel tijd voordat het donker werd en ben te raadde gegaan bij een groepje mannen dat voor de supermarkt hing. Drie van hen waren zelf nogal onder invloed, maar één man keek helder uit zijn ogen. Meneer Pijper, zo stelde hij zich voor.
Meneer Pijper verwees me eerst naar de basha, maar knikte begrijpend toen ik zei dat de basha iets te veel bier op had om gasten te ontvangen. ‘Ik zou zeggen dat u naar de kapitein moest gaan, maar helaas is de kapitein momenteel in de stad’, zei hij plechtig. Hij zweeg even en vulde toen aan: ‘maar de moeder van de kapitein kan u misschien wel helpen.’

Lees verder

Hier ben je veilig

Zaterdag, Witagron – Pikin Saron 

Er zijn nogal wat mensen die me gewaarschuwd hebben voor de mannen die ik onderweg zou kunnen tegenkomen. Tot nu toe was ik vrijwel de enige op de weg van Apoera naar Zanderij, maar vandaag kwamen alle categorieën twijfelachtige figuren voorbij: de houtkappers, de jagers, de vrachtwagenchauffeurs en de Braziliaanse goudzoekers.

***
De eerste die ik spreek is Ernesto, een inheemse man uit Alfonsdorp. Vandaag heeft hij vrij, maar normaal gesproken werkt hij in de houtkap. Even verderop is de houtconcessie. Samen met een maat haalt hij de bomen neer, vooral purperhart en groenhart. ‘Het is niet zonder risico’, vertelt Ernesto, ‘je moet vooral oppassen dat je niet met je voet op een liaan staat. Als de boom dan neergaat, word je zo de lucht in geslingerd.’ Het is een risico dat hij bereid is te nemen. Hij verdient er aardig me.

Ik vraag hem hoe ver het nog is naar de Kabokreek.
Hij denkt even na en zegt: ‘Zo’n twee uurtjes fietsen?’
Maar weinig mensen rekenen hier in kilometers. Dus ik vraag: ‘Heb je zelf een fiets?’
Hij schudt zijn hoofd. Ik denk dat ik beter bij iemand anders informeer.

Lees verder